O caminho certo para gerar receita com um blog (com lições de espera, mas porquê)

Houve uma vez que, se você quisesse viver como criador – como artista – você precisava de um rico patrão que estava disposto a patrocinar e encorajar seu trabalho.

De muitas maneiras, os criadores ainda precisam de patrões para apoiar seu trabalho hoje. Mas o “patrono” agora consiste em muitas pessoas que compõem o público de um criador – seus maiores fãs.

YouTubers , escritores, cartunistas, músicos, artistas-criadores de todos os tipos – estão em uma posição incrível para construir um negócio em torno do público grande e leal que consome seu trabalho. Da mercadoria aos endossos aos compromissos de falecimento às vendas de livros, há uma ampla oportunidade para esses criadores rentabilizar sua criatividade.

Então eu decidi descobrir como Wait But Why , um dos meus blogs favoritos e um  Elon Musk gosta de ler , criou um negócio em cima do seu conteúdo.

Aguarde, mas por que é um site único, alimentado em grande parte por conteúdo de longa duração com um tom sarcástico, ainda que pensativo, que é acumulado em mais de 371 mil assinantes e traz milhões de visitas por mês com seu conteúdo único. Tim Urban, o escritor e o ilustrador por trás da maior parte do conteúdo do site, abrange tudo, desde o futuro até a filosofia, da inteligência artificial à procrastinação e o que lhe interessa na época.

Tim toma conceitos complexos ou abstratos e os torna fáceis de entender e desfrutar, apesar de uma contagem de palavras que muitas vezes empurra as dezenas de milhares em uma era em que alguns dizem que temos curvas de atenção menores do que o peixinho dourado .

É este estilo, profundidade e compromisso com a excelência que está habilitado. Aguarde, mas por que se aterrissar na primeira página do Google para termos de pesquisa competitivos como “procrastinação” – verdadeiramente um exemplo de conteúdo 10X : conteúdo de alta qualidade sem igual em termos de tráfego orgânico , backlinks e compromisso que ele traz.

Mas o que é mais interessante é a forma como esses empreendedores levaram uma abordagem de primeira audiência para construir um negócio – um negócio que faz Tim perder para fazer o que ele ama com o apoio de sua audiência.

Para entender como eles monetizam o cérebro único de Tim e o conteúdo que dele se derramou, conversei com Andrew Finn , co-fundador de Wait But Why e o homem que lidava com o lado comercial do blog.

Para obter mais informações sobre como construir seu próprio negócio baseado em blog, veja como iniciar um blog que você pode transformar em um negócio .

Para começar, como Wait, mas por que surgiu?

Tim e eu fomos parceiros de negócios por quase 8 ou mais anos neste momento. Tim e eu crescemos juntos, e nos conhecemos desde o jardim de infância.

Nós temos outra empresa que começamos a chamar ArborBridge , uma empresa de preparação de teste e de tutoria. E é isso que eu ainda faço 90% do tempo.

Tim sempre estava escrevendo um blog do lado, e começou a ficar realmente bom, especialmente quando ele introduziu figuras de palco. Ele sempre teve esse lado criativo que ele queria coçar, e chegamos ao ponto em nosso outro negócio quando não precisava de nós dois. Então, decidimos fazer uma aposta, e Tim deixou de trabalhar na empresa de preparação de teste, escreva tempo integral e veja o que acontece.

Tim tem um cérebro bastante especial e criativo. Então, estávamos bastante confiantes de que, se ele fosse fazê-lo em tempo integral, algo bom seria sair dele. Embora não tenhamos certeza do quê.

Porque nós tínhamos essa outra empresa, nunca fomos obrigados a fazer coisas como vender crappy ads. Podemos dar ao luxo de aproveitar nosso tempo por alguns anos, obtendo o site estabelecido sem ter que se preocupar muito com a monetização, o que provavelmente é um luxo que muitos criadores de conteúdo podem não ter.

Em que ponto Wait But Why começou a crescer o lado do negócio?

Tivemos a loja desde o início. Mas acabamos de estar meio afetados.

Sabíamos que tínhamos 2 ou 3 anos, quando o site não precisava ganhar dinheiro. Mas então chegou um momento em que era, “Este site precisa ficar sozinho”.

Transformamos um monte de postagens em um livro eletrônico, começamos com Patreon , adicionamos mercadorias e outras coisas.

Mas foi apenas o último ano que veio juntos.

Aguarde Mas porque, como um negócio ainda é muito, muito pouco desenvolvido neste momento. O objetivo agora não é ganhar o máximo de dinheiro possível. É fazer coisas tão impressionantes quanto possível e o negócio acabará cuidando de si mesmo.

Conte-me mais sobre Patreon – o site que torna mais fácil para os criadores serem pagos

Patreon foi um grande avanço .

Nós não tínhamos certeza sobre Patreon no início. Nós não achamos que ninguém poderia nos dar dinheiro.

Mas, então, havia os caras da Kurzgesagt – esta plataforma de vídeo legal, eles são chamados In No Nutshell agora – quem recomendou isso.

Eu acho que parte do motivo que está funcionando bem para nós é esse alto alinhamento com o nosso público onde eles sabem que não estamos tentando vender um monte de coisas, não estamos tentando colocar anúncios em todos os lugares – estamos apenas tentando para fazer coisas realmente legais e compartilhá-las com elas.

Se fizéssemos anúncios em nosso site e  nós fizemos Patreon, as pessoas provavelmente teriam nos dito que nos devolvêssemos.

Quais são as diferenças entre o “marketing de conteúdo” e a construção de um negócio em cima de um site de conteúdo?

No final do dia, acho que é sobre descobrir, o seu negócio é o conteúdo ou é o seu negócio os produtos vendidos? Onde está toda a sua atenção?

O conteúdo pode ir muito além dos produtos – se esse é o jogo em que você está, há muitas maneiras de ganhar dinheiro.

Acho que a diferença para nós é que estamos construindo uma marca de conteúdo. O negócio era sempre o conteúdo e a escrita passaram a ser a melhor forma de fazê-lo para nós.

Porque também somos empresários, uma coisa sobre a qual pensamos foi: “Isso é fundamentalmente um bom modelo de negócios?”

Bem, é por dois motivos:

  1. Escala infinitamente por causa da palavra escrita e da internet
  2. Você pode ter o monopólio se a sua voz for autêntica, se houver “algo”, ninguém mais pode copiar.

Tim teve esse outro blog há 6 anos que ele escreveu de vez em quando. Foi muito divertido, mas apenas duas mil pessoas ou então lê-lo.

Há uma diferença real entre ser um escritor casual que é apenas “bastante engraçado”, e alguém que gasta todos os dias pensando sobre sua escrita e o que está acontecendo – fazendo a mesma postagem engraçada, colocando mais algumas horas e até mesmo algum dinheiro para promovê-lo .

Essa é a diferença entre Tim como um blogueiro casual e Wait But Why.

Que tipo de desafios você enfrenta construindo um negócio em torno do conteúdo?

É sempre sobre a promessa da marca.

Qual é a promessa que você está tentando fazer para o público? Qual a voz com a qual você está tentando alcançar? Quem é você para o seu público, quais são suas expectativas em torno disso?

Nós tentamos ser super autênticos, super honesto e não cheesy. E vender coisas pode ser tipo de cheesy se você não fizer isso direito.

Se alguma vez vendemos algo no lado da publicidade, será algo que realmente realmente gostamos e realmente pagamos por nós mesmos. Nós resolveríamos um acordo para que todos obtivessem um bom negócio, criando uma situação ganha-ganha com o público. Essa é sempre a tensão em torno da monetização para um negócio como este.

A outra coisa é encontrar seu nicho. Você jura ou não jura? Quão honesto você tem sobre suas opiniões religiosas? Você faz essas coisas que podem desligar grandes grupos de pessoas?

Eu acho que a melhor maneira é ser 1000% autêntico e encontrar as pessoas que estão procurando por isso.

Como você fornece produtos para a loja Wait But Why? Quais são os seus best-sellers?

Nós temos uma empresa com a qual trabalhamos na Califórnia do Norte chamada Brand Marinade e eles fazem todas as coisas da mercadoria para nós – eles ainda fazem corridas curtas em camisetas para que sejam super ágeis.

Os brinquedos de pelúcia que fazemos nós mesmos. Nós os criamos e enviamos da China.

Comparando maçãs com maçãs, no departamento de t-shirt, os vendedores mais vendidos seriam relacionados com o post de procrastinação , que também são as postagens que mais envolvem.

Os brinquedos de pelúcia fazem bem, também, quais são esses caras bonitos.

As coisas que tendem a ser orientadas para a vida tendem a levar as pessoas mais excitadas. Eu não acho que as pessoas vão comprar coisas em inteligência artificial tanto quanto algo que ressoa pessoalmente.

No outro dia, eu saí para jantar e vi um cara vestindo uma das nossas camisas de Social Survival Mammoth, que era muito legal para ver na natureza.

Quão importante é a freqüência quando você está produzindo conteúdo?

Na verdade, não acho que a frequência seja tão importante.

Pedir a alguém para ler algo é uma tarefa enorme para eles. Penso que é mais importante que, quando você atente, você cumpre sua promessa.

No início, para nós, foram algumas publicações por semana durante o primeiro ano. Então, foi uma publicação por semana. Agora está fora dos trilhos.

Tenho certeza de que a frequência é importante para alguns sites. Mas há muita coisa por aí que é apenas medíocre. Eu acho que é mais sobre estar alinhado com o que quer que seja sua promessa.

Você pode fazer 5 postagens por dia, se você estiver tentando satisfazer a parte do cérebro de uma pessoa como “Isto é como crack”. Preciso de mais disso. “Ou você pode dizer ao seu público:” Eu sei que isso é longo, mas eu prometo que será realmente bom porque eu passei muito tempo nisso “.

O que funcionou bem para Wait But Why, quando se trata de obter o conteúdo na frente das pessoas?

O Facebook foi o melhor canal.

Promover através do Facebook é uma boa maneira de dar ao seu conteúdo o kindling que ele precisa para começar.

No final do dia, é a lei dos grandes números . Se você pode escrever algo que é impressionante para 10% das pessoas que o vêem, talvez 5% dessas pessoas possam compartilhá-lo.

Com uma audiência de 100 pessoas, são 5 pessoas que podem compartilhar, e isso provavelmente não será suficiente para que ela atinja a massa crítica. Então, se você conseguir isso na frente de 1000 pessoas, e se for incrível, será mais provável que se espalhe.

Vale a pena gastar um pouco de dinheiro para chegar lá se você precisar.

Também é geralmente bom fazer alguma sindicação, especialmente no início, quando você está fazendo muita construção de marca. Nós fomos sindicados em sites como Quartz, Gizmodo, Jezebel. etc.

Como Tim lida com comentários negativos como criador?

Tim tem uma pele muito grossa. Ele tem muito, muito mais espessa, a pele do que eu. Sempre que poste algo na minha seção do site, de vez em quando, eu começo a me arrancar.

Tim também teve um blog por 6 anos antes de começar isso, e acho que ele trabalhou muitas torções antes de encontrar sua voz.

Eu acho que você precisa entender que a Internet está cheia de humanos e, se humanos suficientes lêem o que você escreve, alguns não vão gostar, alguns podem ficar irritados se for controverso, e não há muito que você possa fazer sobre isso .

Nossos leitores tendem a ser pessoas muito inteligentes e altas, de modo que os comentários negativos geralmente não são um problema.

Tim trabalha muito para garantir que ele seja pelo menos tecnicamente correto sobre o que ele está escrevendo. Alguém pode discordar de sua interpretação, mas não será sobre os fatos.

Algo de maldito pode acontecer, algumas pessoas podem deixar alguns comentários ruins, e você acha que é o fim do mundo.

Mas depois de 3 meses depois, todos seguiram em frente. É como se esse artigo não existisse.

Tanta vida é apenas um jogo de cabeça consigo mesmo: “Estou tendo esse sentimento. Por que estou tendo esse sentimento? Isso é um sentimento que vale a pena ter? Não, provavelmente não. Vamos trabalhar com isso. ”

Em que ponto você acha que os criadores devem considerar desenvolver caminhos para monetizar seu trabalho?

Quando começamos, era como, vamos escrever algumas coisas. E se for incrível, o mundo vai te dizer que é incrível e que se espalhará. Se é apenas “muito bom”, então provavelmente não será, e você precisará aceitar o fato de que você é apenas “muito bom” e não é incrível nisso.

Porque um grau A na internet é apenas nada. Como não importa. Há um milhão de pessoas na internet criando conteúdo e fazendo coisas. Precisa ser um A ++ para ser relevante. As pessoas vão espalhar coisas que são um A ++ porque elas querem.

Se as suas 10 horas extra estão indo para a monetização, em vez de criar conteúdo, e isso significa que você está apenas colocando um conteúdo, essa quantidade de esforço marginal é o que faz a diferença entre 10x e 100x.

Você é melhor ficar primeiro o maior possível, para criar seus seguidores dos fãs, seus super-fãs. Uma vez que você faz, há muitas maneiras de você monetizar.

É como o modelo de negócios padrão da empresa de internet onde é como: Adquira usuários, cresça e melhore, então você pode descobrir como ganhar dinheiro mais tarde.

  • O primeiro passo é criar algo sobre o qual as pessoas dão uma porcaria.
  • Passo 2 a 10 é repetir o passo 1 quantas vezes você precisar.

Se você não chegou ao ponto em que as pessoas realmente dariam uma merda se você fosse embora, então você não chegou o suficiente.

O que você recomendaria para quem procura construir um negócio em torno de uma audiência?

Encontre seu nicho. Eu penso especialmente com o tamanho do mundo, quão grande é a internet, se você pode manter sua voz autêntica, então é incrível – ninguém copia isso.

Se você pode ser tudo para um pequeno grupo de pessoas, é melhor do que ser “meh” para todos.

Se o Buzzfeed se afastou amanhã, não acho que as pessoas realmente se importassem por mais de meio dia antes de mudar para outra coisa. Mas Jon Stewart está saindo do Daily Show, ou seu autor favorito – como o Game of Thrones guy – chuta e não escreve o próximo livro, é um esmagamento de alma.

Os melhores são automáticos: é como, “Se você escrevê-lo, vou lê-lo.”

Quais são algumas das ferramentas que ajudaram a construir Wait But Why como um negócio?

Há tantas ferramentas:

  • WordPress
  • Patrão
  • Comprar
  • SumoMe
  • MailChimp

Não consigo imaginar alguém tentando fazer isso há 15 anos. Uma ou duas pessoas podem começar a construir uma pequena empresa hoje e realmente conseguem.

Key Takeaways para criadores e empresários

Os criadores e influenciadores de hoje têm um público que está disposto a dar-lhes algo mais escasso do que seu dinheiro: a atenção e a confiança deles.

Se você tem um público estabelecido – um verdadeiro que ama o que você faz por eles – você está indiscutivelmente na melhor posição para construir um negócio duradouro.

É por isso que criar uma audiência com conteúdo tornou-se uma prioridade para muitas empresas que procuram desenvolver uma marca que ressoa com seus clientes, para replicar o que muitos criadores são naturalmente dotados de fazer: ser autêntico, interessante e atraente para as pessoas certas.

Se o conteúdo é uma extensão do seu negócio ou no cerne, a autenticidade eo desejo de servir verdadeiramente uma audiência é o que você vai pagar no final.

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